Изучение спутников

 

Многие ученые исследуют планеты Солнечной системы, однако не все спутники этих планет хорошо известны. Дело в том, что они гораздо меньше по размерам, нежели их «хозяева» - большие планеты. Однако размер некоторых спутников может и превышать величину иных планет. Это заставляет думать, что в определенный момент они сами могли бы стать «хозяевами», притянув к себе планету поменьше. Но все сложилось так, а не иначе, поэтому, сегодня ученые изучают спутники, которые могут быть не менее интересны, чем сами планеты. Заметить и гораздо сложнее, ввиду небольшой величины и близости к планете, вокруг которой они вращаются, но все, же это возможно сделать. Некоторые из них видны в бинокль, но для того, чтобы рассмотреть другие, требуется мощный телескоп и знание того, куда именно нужно смотреть.

 

Странно понимать, что некоторые из спутников были открыты совсем недавно, но в этом нет ничего удивительного, ведь раньше люди только ориентировались по звездам, им совсем не было нужно исследовать планеты так тщательно, как это делают современные ученые. Дело в том, что сейчас всерьез стоит вопрос о поиске внеземных цивилизаций, которые вполне могут сосуществовать с нами в одной системе. Не менее актуален вопрос о поиске планет, пригодных для жизни или использования в качестве донора сырья, которое может пригодиться на Земле. Так, известно, что спутники Юпитера отдалены от него большие расстояния, а некоторые из них вращаются в обратном направлении! Не так давно – в семьдесят пятом году был обнаружен пока последний - четырнадцатый спутник Юпитера. Этот спутник наименее изучен, да и орбита его до сих пор неизвестна, но ученые все же не теряют надежды исследовать его. Возле другой планеты - Сатурн помимо колец, которые состоят, как правило, из роя бесчисленных мелких тел, имеется десять спутников, ближайший из которых - Янус проходит настолько близко к Сатурну, что увидеть его представилось возможным только при затмении других колец. Этот спутник создает яркий ореол вместе с планетой в поле зрения телескопа, поэтому ученые обнаружили его не так давно. Наиболее крупный спутник Сатурна под названием Титан, является одним из крупнейших спутников во всей Солнечной системе – он превосходит остальных не только по размерам, но и по массе. Диаметр этого великана примерно такой же, как и Ганимеда. Он окружен атмосферой, которая состоит из смеси метана с водородом, по которой неторопливо плывут густые облака. Сейчас известно, что все спутники Сатурна, помимо Фебы, вращаются в прямом направлении, а этот «инакомыслящий» движется в обратном.