Созвездие Близнецы

 

Имена небесных близнецов - Кастор и Поллукс. Легенда гласит, что после смерти Кастора Поллукс, имеющий дар бесмертия, попросил у Юпитера разрешения последовать за своим любимым братом. Бог поместил двух братьев на небо в виде созвездия.

 

 

Основные звезды и небесные объекты.


Две наиболее яркие звезды соответственно Кастор и Поллукс известны как Альфа (звездная величина 1,6) и Бета (звездная величина 1,2). В древности эта группа звезд называлась еще Аполлоном и Геркулесом, или Диоскурами (буквально - детьми Зевса). В общем, все эти четыре героя были сыновьями Зевса (Юпитера). В итоге закрепились первые два имени.


Кастор - двойная система (1,9 и 2,9), Дзета, она же Мекбуда, - переменная, за 10 суток светимость меняется от 3,7 до 4,2. В созвездии Близнецов находится рассеянное скопление М35, его размеры сопоставимы с полной Луной. В его состав входят около 120 звезд. При рассмотрении невооруженным глазом оно предстает в виде неярко освещенного пятна, поэтому лучше использовать бинокль. Расстояние до Земли 2800 световых лет. В центре планетарной туманности NGC 2392 (звездная величина 8) находится звезда, звездная величина которой 10.


Кастор представляет собой красивейшую двойную звезду: яркая 2m с более слабой 3m на расстоянии около 5". Они обращаются друг вокруг друга с периодом 420 лет. Достаточно небольшого телескопа с увеличением в 20 раз, чтобы разглядеть эту двойную. По спектральным наблюдениям, каждая из этой пары сама является тесной двойной системой, так что Кастор - четырехкратная звездная система.


Рядом со скоплением M35 находится слабенькая звездочка 4m - Пропус (подножие), блеск которой меняется. Вблизи этой звезды 13 марта 1781 г. в 10ч вечера известный астроном Вильям Гершель открыл новую планету Уран, тем самым удвоив размеры Солнечной системы (с 1427 млн км - орбита Сатурна - до 2870 млн км). Долгое время она служила ориентиром, по которому следили за движением Урана. Интересно, что эта планета уже до того наблюдалась 26 сентября 1756 г., когда она находилась в созвездии Рыб, но тогда ее приняли за обычную звезду. Задумаешься, от чего зависят великие открытия!

 

Звезда z Близнецов меняет свой блеск с 3m,6 до 4m,2 с периодом 10,2 суток; эта переменная звезда относится к типу пульсирующих короткопериодических цефеид.
Звезда k Близнецов, находящаяся прямо под Поллуксом, принадлежит к ярким и красивым двойным звездам. Главная звезда имеет 3,6m. На угловом расстоянии 7" от нее находится спутник величиной 8m. Уже в небольшой телескоп k Близнецов представляет удивительное зрелище: будто два драгоценных камня сверкают рядом друг с другом - один (главная звезда) сияет оранжевым светом, другой (ее спутник) - зеленым. Также в этом созвездии открыта необычная переменная звезда U Близнецов, давшая название большому классу переменных звезд с похожими характеристиками изменения своего блеска. При вспышке, которые повторяются через 50-100 дней, звезда увеличивает свою яркость в сотни раз (блеск меняется на 4m-5m). Так как картина изменения блеска при вспышках во многом напоминает вспышки новых звезд, то звезды типа U Близнецов часто называют карликовыми новыми звездами. При вспышке U Близнецов выделяется столько энергии сколько наше Солнце высвечивает за несколько месяцев. Как и в случае новых звезд, U Близнецов оказалась тесной двойной звездой с периодом обращения компонентов вокруг друг друга 4 часа 11 минут. Одна из компонент является белым карликом - умершая звезда, исчерпавшая все свое водородное горючее, а другая - обычная мало массивная холодная звезда, в которой ядерные реакции едва теплятся, поддерживая ее слабое свечение. Расстояние между звездами всего около 1 млн. км. Сильное притяжение белого карлика вытягивает из холодной мало массивной и рыхлой звезды вещество богатое водородом, которое затем падает на горячий белый карлик и скапливаться на его поверхности. Как оказалось холодная мало массивная звезда, пока еще по неизвестным причинам испытывает пульсации, благодаря которым происходит периодическое усиление выпадение вещества на белый карлик и приводит к взрыву накопленного слоя водорода на поверхности звезды и наблюдаемой вспышки яркости U Близнецов.

Как найти созвездие


Созвездие Близнецы находятся примерно на 30 градусов к северо-востоку от Ориона.
В небе северного полушария Земли это зодиакальное созвездие поднимается выше всех; оно кульминирует в полночь в середине января, в нем в настоящее время находится точка летнего солнцестояния. Созвездие Близнецов окружают созвездия Ориона, Единорога (Monoсеros), Малого Пса (Canis Minor), Рака .(Cancer), Возничего. В Близнецах находится очень красивая туманность, видимая, однако, только на фотоснимках.

 

Вариант традиционного образа Близнецов.

 

Астроном Ян Гевелий представлял это созвездие несколько иначе, в виде упитанных бескрылых Амуров. Дубина и хлыст указывают на качества характера и способности братьев. (См. выше)